CNC recebe mais de um milhão de euros da Europa
O Centro de Neurociências e Biologia Celular (CNC) da Universidade de Coimbra (UC) irá receber 1.400.000 euros da Comissão Europeia para inovar em produtos biotecnológicos e no treino de jovens cientistas, através de quatro propostas vencedoras.
H2020

Os projectos financiados, FOIE GRAS, TREATMENT, METAFLUIDICS e REP-EAT, são consórcios internacionais de diversas entidades académicas, empresarias, hospitalares e associativas, com o CNC a apresentar-se como líder de projecto no caso do FOIE GRAS, facto raro no contexto português.

Os cientistas do CNC envolvidos, Paulo Oliveira, Milton Costa, Eugénia Carvalho, Carlos Palmeira, João Ramalho-Santos e John Jones, constituem um restrito grupo de sucesso, visto que estes projectos europeus apresentam reduzidas taxas de aprovação de 6% a 28%.

João Ramalho-Santos, Presidente do CNC, sublinha que «Aumentar a taxa de sucesso em projetos Europeus, e coordenar alguns deles, foi uma das apostas da actual Direcção do CNC e estamos muito satisfeitos com o resultado. Realço o esforço de todos os colegas, nomeadamente Paulo Oliveira (Coordenador do FOIE GRAS), bem como Marisa Azul e Elsa Henriques do Gabinete de Projectos do CNC, que se especializaram nos formalismos relacionados com este tipo de candidaturas. Resta agora estender este sucesso, para além do Metabolismo e da Biotecnologia, a outras áreas do CNC. Em Ciência os desafios nunca acabam.»

O projecto FOIE GRAS beneficiará o CNC em 476.713 euros para treinar inovadoramente investigadores sobre a síndrome do fígado gordo não alcoólico, promovendo simultaneamente a transferência para a sociedade do conhecimento adquirido. A doença tem afectado um número crescente de indivíduos no mundo, contribuindo para aumentar o risco de diabetes, cirrose hepática e cancro.

O consórcio TREATMENT conta com a participação de Eugénia Carvalho e John Jones e apresenta um valor de 495.746 euros atribuído ao CNC para formar investigadores na avaliação de disfunções metabólicas observadas em alguns órgãos, nomeadamente no cérebro, músculo, fígado e tecido gordo, causadas pela toma prolongada de medicamentos na esquizofrenia, os quais poderão ter fortes impactos negativos na saúde e bem-estar dos doentes.

A iniciativa METAFLUIDICS financia o CNC em 407.590 euros com o objectivo de encontrar e estudar a funcionalidade de genes de enzimas com valor biotecnológico, bem como descobrir produtos metabólicos (por exemplo, antibióticos) a partir de bactérias que habitam ambientes de elevada temperatura (termófilos) ou de elevada salinidade (halófilos).

O projecto REP-EAT irá criar um programa de ensino e investigação doutoral no domínio interdisciplinar da alimentação, distúrbios alimentares e biologia da reprodução, capacitando jovens investigadores para um cruzamento holístico da investigação em saúde, com um orçamento atribuído ao CNC de 100.000 euros.

Os projectos vencedores no âmbito do Horizonte 2020 - o maior programa europeu de investigação e inovação - enquadram-se nas competitivas tipologias de financiamento “European Training Networks” (ETN) ligada à área do metabolismo e “Research and Innovation Action” (RIA) associada à área da biotecnologia.

As ETN têm apresentado uma taxa de aprovação aproximada de 6% e 10% em 2014 e 2015 respectivamente, enquanto as RIA juntamente com as “Innovation Actions” apresentaram, em 2014, valores de28% nas áreas biotecnológicas.

O projecto FOIE GRAS tem o envolvimento dos portugueses Paulo Oliveira (coordenador), João Ramalho-Santos, John Jones e Carlos Palmeira, enquanto a iniciativa TREATMENT conta com a participação de Eugénia Carvalho e John Jones.

A participação do CNC no METAFLUIDICS é coordenada por Milton Costa que lidera o grupo composto por Conceição Egas, Luciana Albuquerque e Hugo Froufe, e o consórcio REP-EAT tem a parceria de João Ramalho-Santos.

9.06.16 - João Ramalho-Santos, Paulo Oliveira, Eugénia Carvalho, Milton Costa & Adalberto Fernandes
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